Concepto de  Astroturfing

¿Qué es Astroturfing?

El término Astroturfing proviene de la Empresa Astro Turf, pionera en una técnica de marketing que cada vez se está volviendo más popular, especialmente gracias al impacto que actualmente pueden tener las redes sociales a través de los hashtags. Es una estrategia bastante controversial, ya que implica hacer pasar una campaña publicitaria como un evento de la vida diaria y no siempre con los fines más transparentes.

Básicamente, este tipo de ardid publicitario consiste en plantear una situación que parezca real, y en la cual se visibilice algo de lo que la empresa desea hacer consciente a la audiencia. El astroturfing requiere que se oculte el origen de la publicidad. De esta manera, las personas lo viralizarán por su propia cuenta pensando que están compartiendo una historia real que genera algún tipo de interés humano.

Muchas empresas han hecho uso del astroturfing y han tenido que pedir disculpas más tarde debido a la polémica que han generado al descubrirse que era una campaña publicitaria. En la mayoría de los casos, las empresas lanzan estas campañas para que, al momento en que ya se han hecho virales, desvelar el verdadero origen de la historia. Pero en muchas otras campañas no es necesario. Todo depende de la finalidad que se persiga al usar esta estrategia.

Para qué sirve una campaña de Astroturfing

Por lo general lo que una empresa busca al utilizar una estrategia de astroturfing es visibilizar algo que de alguna manera le resulte conveniente. Los fines que se persiguen suelen ser muy variados, pero siempre es lo mismo: hacer ver la marca que se está promocionando, dar a conocer la ventaja de un producto en particular, o, en algunos casos, difundir una imagen negativa de un competidor.

Cuando una audiencia descubre que una historia viral ha sido en realidad una publicidad de este tipo, siempre se genera controversia. Dependiendo de la legitimidad de los fines que la empresa haya perseguido, serán las consecuencias que este descubrimiento pueda tener sobre la imagen de la compañía en cuestión.

Ejemplos de Astroturfing

Algunas empresas como Walmart lo han usado. En este caso, contrataron personas para que iniciaran un blog de viajes donde contaban como sobrevivieron parando en los estacionamientos de la cadena de supermercados. Así es como lograron viralizar a la marca hasta que finalmente la campaña fue descubierta. En este caso hubo mucha más incidencia.

En otro caso, la empresa creadora del buscador Ask.com realizó una campaña que pretendía minar la popularidad de su competidor, Google. Al ser descubierto el verdadero origen de esta artimaña, la empresa tuvo que pedir disculpas públicamente.

Más información sobre Astroturfing

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